Subgénero Tillandsia en Venezuela

Autor: Ing. Alexis Pardo Isla

Introducción:

El Genero Tillandsia Linnaeus pertenece a la Familia Bromeliaceae, comúnmente llamadas bromelias. Esta Familia, que comprende plantas muy bien conocidas como la piña Ananas comosus (Linneo) Merrill y la barba de palo Tillandsia usneoides (Linnaeus) Linnaeus, está constituida por tres subfamilias que son: Bromelioideae, Tillandsioideae y Pitcairniodeae. La subfamilia Tillandsioideae comprende los géneros: Alcantarea, Catopsis, Guzmania, Glomeropitcairnea, Racinaea, Tillandsia, Vriesea, y Werauhia, que se caracterizan por presentar semillas con apéndices plumosos, tener sus hojas enteras sin espinas, las flores con ovarios súpero o medio superior, y ser plantas epífitas, terrestres, rupícolas y aéreas. El Género Tillandsia se distingue por presentar los pétalos libres, desnudos, sin escamas, puede presentar desde una flor (uniflora) hasta una inflorescencia de una o más espigas con sus flores en dos filas (dísticas) y las semillas presentan apéndices plumosos en los extremos básales. El género comprende cinco subgéneros; Allardtia, Anoplophytum, Diaphoranthema, Phytarrhiza, y Tillandsia.

En el presente artículo trataremos solo las especies del género Tillandsia, subgénero Tillandsia, presentes en Venezuela. Las especies del subgénero Tillandsia se distinguen de las de los otros subgéneros por presentar sus estambres y pistilo exertos (superando la longitud de los pétalos), con pétalos generalmente tubular-erguidos y tener la lámina de sus hojas angosto-triangulares.

Características morfológicas:

Las especies de este subgénero presentan gran variación en tamaños, formas y textura, incluso dentro de la misma especie se pueden encontrar variedades que casi siempre corresponden a poblaciones geográficas con aspectos totalmente diferentes como por ejemplo Tillandsia flexuosa Swartz ‘vivípara’ y ‘compacta’.

 Algunas especies como T. fasciculata Swartz tienen forma de roseta que las asemeja a otras bromelias mas conocidas como la piña (Ananas comosus), la cual les permite almacenar pequeñas cantidades de agua, mientras que otras como T. schiediana Steudel, tienen una forma totalmente diferente, con hojas de superficie extremadamente reducidas que les permite disminuir la transpiración así como también sus requerimientos de agua.

El aspecto ceniciento blanquecino o plateado muy frecuente, en mayor o menor intensidad en la mayoría de las tillandsias consiste en grupo de células (tricomas) que son como escamas que tienen la función de absorber agua. Estas células presentes en las bromelias, son más desarrolladas en las tillandsias. Cuando las plantas se mojan por el riego, lluvia o solamente por una alta humedad en el ambiente, estas estructuras transfieren rápidamente el agua del exterior de la planta hasta las células que están modificadas para almacenar agua en el interior de la planta. Las tilllandsias que se encuentran en selvas o regiones húmedas presentan menor número de estas escamas y las células que almacenan el agua son más pequeñas que las que habitan regiones desérticas, de baja humedad, donde la luminosidad y la transpiración son altas. Este desarrollo de numerosas escamas grandes, propio de las especies xerófilas, dan un aspecto plateado o blanquecino aterciopelado interesante y atractivo a las plantas.

Inflorescencias y flores:

En muchas especies las flores pueden ser poco atractivas pero estas están insertadas en inflorescencias que pueden ser grandes y coloridas como Tillandsia fasciculata y T. balbisiana Schultes mientras que en otras, las inflorescencias son poco desarrolladas pero portan flores grandes y vistosas como T. funckiana Baker. En cuanto al color, las inflorescencias pueden ser rojas, moradas, amarillas, rosadas, verdes y plateadas principalmente, habiendo una gran variación de colores dentro de la misma especie, la cual va a depender principalmente de la variedad o población, madurez y también a la intensidad de luz a la que ha sido expuesta la planta en su desarrollo.

Las flores pueden considerarse como un pequeño atractivo adicional, pueden ser de pétalos rojos, amarillos, morados, violeta, blancos y bicolores, siempre de corta duración, de uno a tres días. Cuando las inflorescencias son grandes generalmente presentan numerosas flores y estas van abriendo progresivamente en sucesión lo cual permite disfrutarlas por dos, tres o más semanas.

Reproducción :

Las semillas de las tillandsias están provistas de apéndices plumosos, distendidos en forma de paracaídas invertido que les permite ser transportadas por el viento a largas distancias. Estos apéndices plumosos o vilanos almacenan agua y facilitan la germinación, además fungen como raíces en la primera etapa de la plántula Cuando los vilanos tropiezan alguna superficie rugosa como ramas, maderas, rocas, y algunas veces, con la ayuda de la humedad, son adheridas a estas superficies donde quedan ancladas, para una posterior germinación. Esta estructura particular que permite la dispersión de las especies a largas distancias indica un alto grado de especialización y evolución.

Cuando una planta llega a la madurez, emite uno o varios hijos que emergen de la base, esto puede ocurrir antes, durante o después de la floración lo cual asegura la perpetuación de la planta. Algunas especies producen una inflorescencia muy grande que consume gran parte de la energía en el momento de la producción de semillas, quedando agotadas e incapacitadas totalmente para producir hijos, como es el caso de Tillandsia utriculata Linnaeus. Otras especies además de producir hijos en la base y numerosas semillas, son también capaces de emitir hijos en los nudos de las inflorescencias maduras, como ocurre con la variedad ‘vivípara’ de Tillandsia flexuosa. Esta característica permite que a partir de una sola planta en poco tiempo se formen masas de plantas conectadas por los escapos de las inflorescencias viejas.

Cultivo:

Con frecuencia, se pueden encontrar ramas con Tillandsias adheridas que se han caído de su árbol huésped. Si Ud. quiere salvar estos ejemplares de Tillandsia provenientes de su hábitat natural, es muy importante en primer lugar hacer una limpieza mecánica, con la ayuda de tijeras y pinzas, eliminando todos los tejidos muertos y enfermos así como también la acumulación de materiales orgánicos acumulados en las axilas de las hojas. Si la planta presenta numerosas hojas, algunas de las mas viejas pueden ser desprendidas desde la base, de esta forma se eliminará mayor cantidad de acumulaciones orgánicas y se obtendrá una mejor apariencia de la planta a cultivar. Estas acumulaciones orgánicas si bien es cierto que en la naturaleza contribuye con el almacenaje y disponibilidad de agua y elementos nutritivos, también sirven para albergar plagas y enfermedades. Bajo cultivo, con los riegos y fertilizaciones periódicas estos materiales orgánicos no son necesarios.

Entre los materiales más comunes utilizados para el cultivo de las tillandsias están:

Cestas de madera. Estos elementos de cultivos pueden ser muy variados en cuanto a tamaño, aspecto y tipo de madera utilizada para su elaboración. Son preferidas las de cedro y samán, aunque otras maderas pueden ser igualmente satisfactorios, se prefiere maderas sin pintura ni tratadas con preservativos. El tamaño debe ser proporcional o ligeramente más pequeño respecto al tamaño de la planta a sembrar y ésta debe ser fijada amarrándola con alambre o centrándola y haciendo presión con pequeños trozos de carbón o madera. El aspecto de la planta que se obtiene con este sistema de siembra realza la belleza de la misma dándole un toque de elegancia.

Planchas de madera o corcho, al igual que en el caso anterior deben ser proporcionales al tamaño de las plantas. La fijación de la planta debe hacerse con alambre galvanizado o recubierto de plástico, nunca deberá utilizarse alambre de cobre, ya que éste elemento es tóxico para las bromelias. Cuando las planchas son lo suficientemente pequeñas, permite manipular las plantas con gran libertad tanto para su ubicación en cualquier sitio del jardín como para la elaboración de arreglos ornamentales sin necesidad de perturbar el sistema radical. Cuando se utiliza los corchos de vino o pedazos de madera pequeños para plantas jóvenes, al crecer estos pueden fácilmente ser colocadas dentro de cestas de madera más grande sin que ocurra maltrato alguno a las raíces.

Cultivo a raíz desnuda., Este método consiste en colgar la planta y dejar que las raíces emerjan libremente sin que lleguen a fijarse a ningún substrato Para esto se puede usar nylon o alambre de diferentes calibres, lo suficientemente fuerte como para sostener la planta. Este sistema es semejante a lo que observamos frecuentemente en los cableados eléctricos de ciudades y campos, donde se observan varias especies de Tillandsia como T. recurvata, T flexuosa, T schiedeana creciendo natural y satisfactoriamente sin necesidad de un hospedero, comprobando así que no son plantas parásitas, de aquí su nombre común ‘Plantas Aéreas’ o ‘Air plants’ (en los países de habla inglesa).

Especies reportadas en Venezuela:

    Tillandsia balbisiana

    Tillandsia brachycaulus ( ¿T.capitata?)

    Tillandsia bulbosa

    Tillandsia circinata ver T. paucifolia

    Tillandsia capitata ?

    Tillandsia fasciculata

    Tillandsia flexuosa

    Tillandsia funckiana

    Tillandsia juncea

    Tillandsia kegeliana

    Tillandsia paraënsis

    Tillandsia paucifolia

    Tillandsia polystachia

    Tillandsia pruinosa

    Tillandsia schiedeana

    Tillandsia subulifera

    Tillandsia utriculata

    Tillandsia variabilis (valenzuelana)

 

Tillandsia fasciculata Swartz. Distribución, Norte y Centro América, Caribe y norte de Sur América. Ampliamente distribuida en Venezuela, observándose variaciones tanto en el color como él numero de ramificaciones de las inflorescencias. El tamaño puede variar desde 30cm. hasta 1,00 m., dependiendo de la población que se observe y de la intensidad de luz a que esté expuesta en su cultivo.

Es una de las tillandsias más atractivas y apreciadas, tanto por la facilidad de cultivo como por su belleza (ver foto), variabilidad, y duración de la inflorescencia. Consiste en una roseta abierta con numerosas hojas de coloración variable según la intensidad de luz a que esté expuesta, la lámina de las hojas se angostan progresivamente hasta finalizar en formas semejantes a agujas.

Tillandsia balbisiana Schultes f., Distribución; Norte y Centro América, islas del Caribe y norte de Sur América. Planta muy atractiva, de porte medio a grande, con las bases de sus hojas ensanchadas y curvadas formando un pseudo-bulbo, la parte apical angosta alargada y arqueadas suavemente. Inflorescencia de bracteas rojas que permanecen coloreadas por varios meses, flores de color violeta. Es una de las tillandsias más bellas. De amplia distribución en Venezuela. Epífita y terrestres en zonas xerófilas y bosques deciduos. De fácil cultivo

 Tillandsia brachycaulos Schlechtendal., Distribución; Sur de México, Centro América, Recientemente mencionada equivocadamente para Venezuela en los alrededores de la carretera que va desde Cata a Cuyagua (Edo. Aragua). Probablemente esta población corresponde a una variedad de T. capitata o una nueva especie relacionada.

 Tillandsia bulbosa Hooker. Distribución; Centro América, Caribe, Colombia, Venezuela y Brasil. Lamentablemente las poblaciones encontradas en Venezuela no presentan el tamaño y los colores tan atractivos que se observa en las poblaciones centroamericanas, aun así, son plantas muy atractivas con pseudobulbos engrosados en forma cónica y láminas teretifolias ondeadas irregularmente. De amplia distribución en Venezuela pero no muy común, Presente en bosques semideciduos y húmedos.

 Tillandsia capitata. Grisebach., Distribución: México, Guatemala, Cuba, Rep. Dominicana. En Venezuela se encuentra en el matorral espinoso y bosque deciduo presentes en los alrededores de Choroní, por debajo de los 200msnm, existe una abundante población de plantas semejantes a T. capitata, que corresponde a la reportada equivocadamente en la carretera entre Cata y Cuyagua como T. brachycaulos. Otra población semejante a sido vista en los alrededores de Upata ( Edo. Bolívar). Es interesante hacer notar que las localidades de los reportes extranjeros de T. capitata están a una altura superior a los 800 msnm mientras que las poblaciones vistas en Venezuela no superan los 400 msnm. Estudios botánicos deberán ser realizados para determinar la verdadera identidad de éstas poblaciones. Los ejemplares venezolanos no son tan vistosos como los centroamericanos y del Caribe. Son plantas medianas o pequeñas, de hojas recurvadas que cuando son expuestas a gran intensidad de luz toma una coloración cobriza que se intensifica en el momento de la floración. Cuando son cultivadas bajo sombra (superior a 30%) o son asperjadas con fertilizantes conteniendo nitrógeno mantienen una coloración verde en todo su ciclo. Sus flores son de color violeta. Tiene la capacidad de autofecundarse y producir gran cantidad de semillas.

 Tillandsia flexuosa Swartz. Distribución; Florida, Caribe, Panamá, y norte de Sur América. En Venezuela está ampliamente distribuida presentando numerosas formas o variaciones de la especie. En general las flores son muy atractivas, de color rojo de 4 cm. en inflorescencias que pueden ser variables según la población a la que pertenezca. Normalmente las plantas presentan hojas engrosadas en su base y torcidas, (de donde viene su nombre), formando un tubo frecuentemente habitado por hormigas. Las plantas de los ejemplares observados en La Gran Sabana, (Edo. Bolívar) presentan una coloración plateada muy hermosa pero son de difícil cultivo, en la costa central (Aragua, Carabobo) es frecuente la variedad ‘vivípara’ que presenta la característica de producir hijos en los nudos de sus inflorescencias después de la floración, en el nordeste del Edo. Bolívar y norte de Amazonas las plantas son de color cobrizo con inflorescencias compactas, en Río Claro (Edo. Lara) las plantas e inflorescencias son compactas y muy marcadas con rayas o bandas, en los valles de Aragua y Carabobo son de color aceituna, compactas y con muy pocas rayas, en los alrededores de Ejido ( Edo. Mérida) no son tubulares ni flexuosas por lo cual las distinguimos con el nombre de ‘inflexuosas’.

Tillandsia funckiana Baker. Distribución; solo de Colombia y Venezuela, en Venezuela está reportada para los estados Carabobo y Mérida en zonas xerófilas. Anteriormente fue considerada como una variación de T. andreana, pero actualmente aunque sus flores sean semejantes, las plantas son muy diferentes, siendo T. andreana una planta formada por una roseta compacta de hojas que emergen de un eje corto y en T. funckiana este eje es alargado. Tanto la planta como sus flores rojas son muy atractivas, bajo buen cultivo y sin perturbar su desarrollo normal ésta especie en poco tiempo es capaz de formar masas vegetales muy interesantes.

Tillandsia juncea (Ruiz & Pav.) Poiret.. Distribución; Desde Florida hasta Bolivia pero no esta reportada para las Guayanas ni es conocida como autóctona de Brasil. En Venezuela la encontramos epífita, principalmente en bosques húmedos Especie muy decorativa y variable en cuanto a coloración pero siempre manteniendo su forma que asemeja a un grupo de agujas unidas en su base. Las inflorescencias son un poco más largas que las hojas, en algunos ejemplares de color rosado, las flores son de 4cm, moradas. Las inflorescencias de los especímenes venezolanos no son tan coloridos como los de Centro América.

Tillandsia kegeliana Mez.. Distribución; Panamá, Colombia, Venezuela, Guyanas y Brasil. En Venezuela no es una planta común, ni de fácil cultivo. Está reportada para los estados Bolívar, Falcón, Nueva Esparta, Sucre, Distrito Federal, también está presente en Tiara (Aragua) y en la carretera de Salón – Temerla. Son plantas pequeñas que se encuentran creciendo epífitas sobre árboles medianos ubicados en la transición de bosques húmedos y semideciduos. Los ejemplares venezolanos y de las Guayanas son de brácteas florales verdes y flores de color violeta, hay poblaciones de plantas de menor tamaño con brácteas florales rojas muy vistosas semejante al las poblaciones de Panamá.

Tillandsia paraënsis Mez. Distribución; Colombia, Venezuela, Guayanas, Brasil, Perú y Bolivia. En Venezuela están reportadas para los estados Amazonas y Bolívar. Son plantas pequeñas a medianas que recuerdan a T. flexuosa pero de hojas muy cortas y no flexuosas, de inflorescencias cortas simples con brácteas grandes y de flores con pétalos rojos. De difícil cultivo.

Tillandsia pausifolia Baker. Distribucion; Norte y Centro América, Caribe, norte de Sur América, En Venezuela son poco comunes, reportada en Nueva Esparta y Distrito Federal también ha sido vista en el matorral espinoso del Estado Vargas. Es una planta interesante, de aspecto similar a la muy conocida T. caput -medusae de México, pero su inflorescencia es mucho más pequeña, poco atractiva y sin la coloración rojiza de T. caput-medusae, sus flores son tubulares, azules y pueden medir hasta 4cm. de largo. (Según el especialista de la Subfamilia Tillandsioideae Eric Gouda, del Instituto de Botánica Sistemática de Utrech. en Venezuela está presente T. paucifolia Baker, nombre valido del sinónimo T. circinnata Mez. Tillandsia circinnata Schlechtendal equivocadamente referida para Venezuela corresponde a T. streptophylla Scheidweiler ex E Morren, especie muy ornamental que esta reportada solo para México y centro América).

Tillandsia polystachia (Linnaeus) Linnaeus. Distribución; Florida, Centro América, Caribe, Venezuela, Brasil, Paraguay, Bolivia. En Venezuela está reportada para los estados Monagas y Sucre, pero también ha sido colectada en Aragua y Carabobo. Los ejemplares venezolanos tienen inflorescencia verde y flores de color violeta, en plantas pequeñas poco atractivas, pero cuando son cultivadas bajo alta luminosidad las inflorescencias pueden tomar unas tonalidades rosada o cobriza. En Paraguay está presente una variedad de flores con pétalos blancos. De fácil cultivo, adaptable a diferentes intensidades de luz y humedad.

Tillandsia pruinosa Swartz. Distribución; Florida (U.S.A.), México, Centro América, Islas del Caribe, Colombia, Venezuela, Ecuador, Brasil. En Venezuela es poco común, ha sido colectada en los alrededores de Choroní (Edo. Aragua) y en la carretera que va desde Salóm a Temerla (Edo. Yaracuy). Está reportada desde cerca del nivel del mar hasta 1200 msnm. Es una planta pequeña muy atractiva por su forma curiosa y por sus escamas grandes y abundantes Los ejemplares centroamericanos muestran una coloración rosada en la floración la cual no es muy acentuada en los ejemplares venezolanos. Requieren buena aireación y luz, principalmente en sus raíces, el exceso de humedad puede ser fatal.

Tillandsia schiedeana Steudel. Distribución; Centro América, islas del Caribe, Colombia y Venezuela. En Venezuela esta reportada para los estados Aragua, Barinas y Mérida, pero también está presente en Lara, Carabobo, Distrito Federal y Vargas. Es una planta interesante, pequeña, epífita, muy aérea, con muy pocas raíces que llega a formar masas redondeadas compuestas de numerosas guías de crecimiento. Las brácteas de las inflorescencias son rojas cuando están expuestas a mucha luz, las flores son amarillas. En el sur de México en alturas superiores a los 1000msnm. existe una subespecie más pequeña, epífita o litofítica, menos atractiva con las hojas mas cilíndricas y curvadas hacia un lado (T.schiedeana, sp. glabrior).

Tillandsia subulifera Mez. Distribución; Panamá, Venezuela, Trinidad, En Venezuela es una planta poco común. Está reportada para los estados Sucre y Táchira, también está presente en el Delta del Orinoco. Es de tamaño pequeño, tubular, de hojas gruesas, ligeramente torcidas y con bandas o rayas blancas transversales, casi siempre se encuentra albergando hormigas en su interior. De crecimiento lento y difícil de cultivar.

Tillandsia utriculata Linnaeus. Distribución; Florida, norte de Centro América, Islas del Caribe y Venezuela, En Venezuela esta reportada para los estados Falcón, Monagas, y Distrito Federal, pero es frecuente también en los alrededores del túnel de Los Ocumitos, (Edo. Miranda) creciendo epífita en sitios sombreados de la selva húmeda a 1000 msnm. Normalmente la planta muere después de la maduración de sus numerosas semillas, lo que garantiza su perpetuación. Es una planta muy atractiva y fácil de cultivar, pero su inflorescencia aunque es grande, es poco vistosa por carecer de colores (en los especímenes venezolanos). Cuando está sin flores puede ser confundida con T. fasciculata.

Tillandsia variabilis Schlechtendal. Distribución; Presentes en casi toda la América tropical. En Venezuela está presente en casi toda la zona norte del país. Es una planta de porte mediano a pequeño, fácil de cultivar con luz filtrada por lo menos en un 50%, le gusta los sitios húmedos. Con inflorescencia muy vistosa de color rojo y flores moradas, las hojas son de substancia suave, cuando se compara con las demás especies del género.

Híbrido natural. En Venezuela contamos con la presencia de un probable híbrido natural entre Tillandsia funckiana y Tillandsia flexuosa. Esta planta única fue encontrada en los alrededores de Ejido (Edo. Merida) por el Ing. Agr. Albert Willinski, creciendo sobre el suelo, de igual forma como encontramos la T. funckiana y T. flexuosa en la misma zona. El aspecto general de la planta y sus flores grandes y rojas nos inducen a pensar sin duda que se trata de un híbrido entre éstas dos especies. Es una planta de tamaño mediano, muy atractiva, de color gris–plateado, sus hojas están dispuestas sobre un eje como en la T. funckiana, su inflorescencia es un racimo de 5-10cm. con hasta 5 flores de corta duración que abren sucesivamente en un periodo de 15 días. Es una planta de fácil cultivo, crecimiento rápido y adaptable a diferentes condiciones de luz y humedad, puede ser cultivada exitosamente en forma epíifita o aérea.

Bibliografía:

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